Le mamba noir, entre mythe et réalité

Revenu récemment de formation avec Johan Marais, célèbre herpétologiste sud-africain, j’ai pu manipuler et observer de près le fameux mamba noir.Quand Johan m’a demandé ce que je pensais de ce serpent, j’ai juste répondu « an amazing snake », à en perdre mes mots.

Tenir un mamba noir par la tête n’est pas anodin ; ce n’est pas un jeu, il s’agit d’un serpent réellement dangereux, mais pour autant j’entends d’énormes inepties sur lui.Ayant pas mal voyagé dans des pays où il est présent je vais vous lister quelques unes des anecdotes ou histoires le concernant.

« Une morsure de mamba peut vous tuer en quelques minutes ».

Doté d’un venin complexe neurotoxique, les effets vont surtout se situer au niveau neuromusculaire, et peuvent engendrer une mort par asphyxie.Cela est avéré, mais pas en 3 minutes ; il y a eu un cas récent d’un fermier sud africain décédé en 1h, mais il faut savoir que ce n’est pas le venin qui l’a tué mais le choc anaphylactique : son corps a fait une réaction allergique au venin, comme ça pourrait être le cas avec des piqûres d’abeilles.La prise en charge d’une morsure doit être rapide, et le traitement lourd. Cependant, 3mn après la morsure vous serez bel et bien en vie. 

« Un mamba se déplace bien plus vite qu’un homme ».

J’ai tout entendu, même du 30km/h. Même s’il est rapide un mamba ne pourra pas dépasser les 16km/h. Voici quelques chiffres :

  

Usain Bolt atteint 44km/h.

       

Un guépard peut atteindre plus de 100km/h.

 

 

 

Le mamba noir peut atteindre 16km/h.

 

 

 

« Un homme a été poursuivi par un mamba sur plus de 500m ».

C’est tout simplement impossible. Ce serpent n’hésitera pas à mordre s’il en est contraint (pris au piège, ou si vous marchez sur sa queue)  mais il cherchera toujours à fuir, la morsure sera le dernier recours. Pas d’inquiétude, si vous croisez un mamba, reculez doucement et le serpent en fera autant.

« Un touriste  dans sa voiture a vu un mamba essayer de casser la vitre de la voiture pour le mordre ».

Ce touriste avait apparemment abusé sur l’alcool. Un serpent est sensible aux vibrations, donc la voiture ne va pas l’attirer et non, il ne vous « chargera » pas si vous entrez sur son territoire ceci est aussi une légende.

« J’ai vu un mamba de 5m ».

Non plus… certes il peut dépasser 4m mais le plus grand mesuré récemment atteignait 3.6m. Sachez qu’il est très difficile d’estimer la longueur d’un serpent et que seule une mesure avec un mètre donnera une valeur précise. 

Ce qu’il faut retenir : 

Le mamba noir, dendroaspis polylepis est un serpent de la famille des élapidaes.  Il est très répandu en Afrique, notamment au sud de l’Equateur.

 En rouge, les lieux de présence du mamba. 

C’est un animal diurne, aussi à l’aise sur terre que dans les arbres. Le mamba noir est de couleur gris bleuté et son nom vient de l’intérieur de sa bouche toute noire.Son venin est complexe et principalement neurotoxique. Il a peu de prédateurs à l’age adulte, mais les mangoustes peuvent être un ennemi pour lui. D’une taille de 2.5m à 4m il peut vivre près de 20 ans.Des études sur son venin ont prouvé une efficacité supérieure à certains morphiniques pour la prise en charge de la douleur

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